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共青团中央 丨 “中国造”铁路是“疯狂铁路”?肯尼亚人回击英媒质疑:那是你们无知

来源:交通界

    近日,“中国制造”的蒙巴萨―内罗毕标轨铁路(蒙内铁路)即将开通的消息让肯尼亚这个东非国家兴奋不已。

    蒙内铁路由中国路桥工程有限责任公司承建,历时约2年半完工,是非洲第一条全线采用中国标准的标轨铁路,也是首条采用中国标准、中国技术、中国装备制造和中国管理建造的国际干线铁路。今天,“中国制造”的肯尼亚“蒙巴萨―内罗毕标轨铁路”正式通车。

    中国路桥蒙内铁路项目总经理孙立强在接受央视记者采访时表示:“蒙内铁路的建成令每一位中方工作人员感到骄傲,蒙内铁路向肯尼亚及全世界展示了 ‘中国制造 ’的高水平,同时也拉近了中肯两国人民的距离。”

    蒙内铁路全长大约480公里,沿线共开通了33个站点,设计运力2500万吨。其中,位于肯尼亚首都的内罗毕站是中心枢纽站,也是各站点中规模最大的一个火车站。

    蒙内标轨铁路项目是东非铁路网的第一段,位于肯尼亚境内,项目合同总额38.04亿美元,是肯尼亚近百年来新建的首条铁路。铁路起点为蒙巴萨,是非洲最大的港口之一,终点为内罗毕,是肯尼亚政治、经济、文化中心,也是非洲重要的交通枢纽。

    蒙内铁路通车后从内罗毕到蒙巴萨最快仅需4个半小时,对促进肯尼亚乃至东非基础设施发展,完善东非铁路网,促进地区一体化具有重要意义。

    据了解,作为肯尼亚2030远景规划的旗舰项目,蒙内铁路建成后将主要承担肯尼亚、乌干达、卢旺达、布隆迪、刚果(金)和南苏丹等国的货物运输任务,大大促进东非立体交通网的形成和东非地区的经济发展,为东非一体化提供基础设施保障。

    最新数据显示,蒙内铁路项目在建设期间,为肯尼亚创造累计创造3.8万个工作岗位,推动肯尼亚GDP增长1.5%,当地雇员占总员工比例约90%。项目建成后,肯尼亚物流成本可以降低40%。

    另据报道,百年前,英国殖民者花费550万英镑,在东非主持修筑一条铁路,因为修筑艰难等原因,被称为“疯狂铁路”。

    百年后,中国承建的蒙内铁路与蒙巴萨―内罗毕段米轨铁路基本并行,引发一些英国媒体质疑:这不过是另一条“疯狂铁路”。

    然而,事实果真如此吗?

    在肯尼亚内罗毕的铁路博物馆里,退役火车头和历史老照片讲述着肯尼亚第一条铁路的故事。

    “肯尼亚是诞生在铁轨上的国家。”博物馆的小册子如此介绍。

    米轨铁路的轨距为1米,属于窄轨铁路。百年前,“肯尼亚”这个名字尚不存在,对于英国殖民者而言,这里只是一片无名荒原,横亘在他们和乌干达丰富的矿产资源之间。

    为打开乌干达大门,加强对“英属东非”的控制,也为了遏制当时已臭名昭著的奴隶贸易,英国政府决定在东非修筑一条铁路,连接印度洋上的蒙巴萨港和内陆的乌干达,并命名其为“乌干达铁路”。

    对于不了解非洲的英国政客来说,斥巨资在“黑色大陆”上修铁路的决定荒唐可笑,一位英国议员甚至赋诗讽刺其是“疯狂铁路”(lunatic line)。

    如今,这条931公里铁路仍担有此名,原因之一是当年的修建艰难异常,超乎想象。

    “当时修建铁路的印度劳工没有现在的大型机械,很多铺设工作只能依靠简单的工具,甚至是徒手。”铁路博物馆馆长巴拉萨介绍说。

    当地部族把铁路称为“铁蛇”,不满“铁蛇”入侵拿起武器反抗,也使得修建举步维艰。

    根据博物馆的资料显示:从1896年修建开始到1901年铁路竣工,共有2493名铁路工人死亡。他们多是死于当地部落袭击,疟疾、痢疾等传染病,以及令人闻风丧胆的“察沃的食人狮”。

    狮子多次袭击铁路工人、制造恐慌,甚至在1900年6月将正在巡查铁路的英国官员拖出车厢咬死。

    “每一英里米轨铁路,都是由四条铁路工人的生命铺就。”

    对后来乘着火车欣赏殖民地草原美景的英国贵妇和探险家们来说,这恐怕只是下午茶时的八卦谈资,当时一幅“乌干达铁路游”广告甚至画着一位火车乘客拍手逗弄草原上的狮子。

    英国殖民者恐怕不曾料到,这条耗费巨大人力物力修建的铁路,却最终帮助肯尼亚走向独立。

    巴拉萨说,“当时的许多爱国人士就是乘着火车,到肯尼亚四处演说,为独立运动争取支持。一些武器也通过铁路运送到了反抗军的手里。”

    一条英国殖民者修建的铁路,却最终帮助终结了殖民统治,这或许是肯尼亚的米轨铁路给历史留下的最大吊诡。

同时,铁路所经之处大农场纷纷兴起。

    肯尼亚的咖啡和牛肉借助铁路运输走向海外,经济的发展使得肯尼亚更有底气对英国统治者说不。

    铁路的修建还带动了城市的形成。如今的东非大都市内罗毕,便是起源于铁路工人与当地马赛人以物换物的市场。

    初见内罗毕站,你会发现这个大型建筑的外观犹如中国的“品”字型。了解后才知道,内罗毕站的外观设计有特殊含义。底部两个口字,代表两个火车头,上面一个口字则代表一座桥梁。寓意是,火车架起了中肯两国友好合作的桥梁。

    而一百年前乘着火车奔向独立的肯尼亚,如今期待另一条铁路助其实现经济腾飞。

    米轨铁路如今已运营超过百年,自然老化和缺乏维护使得其速度从最初设计的每小时70公里下降到了40公里,肯尼亚大部分的货物运输也因此转移到了公路上。

    同许多肯尼亚人一样,巴拉萨如今期待设计客运时速120公里(货运80公里)的蒙内铁路能重新激活肯尼亚的铁路系统,并推动肯尼亚的工业化。

    “ 未来乘坐蒙内铁路客车可以在一天之内往返内罗毕和蒙巴萨,这是以前坐火车和大巴都无法实现的。”

    “货物能在一天之内从蒙巴萨抵达内罗毕,而靠公路运输则可能要好几天。”巴拉萨说,随着人员与货物流动成本的降低,沿线的商业和工业都将获益。

    而在巴拉萨眼里,米轨铁路曾为肯尼亚带来了了不起的变化,“疯狂铁路”这个称呼只能说明欧洲殖民者对非洲的无知和轻视。

    修建标轨铁路更是肯尼亚做出的一个“明智选择”,他说,中国公司出色地完成了建造任务,也向世界证明了这一点。

    “ 蒙内铁路绝不是另一条疯狂的铁路,这是一条清醒而明智的铁路。”巴拉萨非常肯定地说。

 

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